ESCAPADE À LONDRES EN FAMILLE

Et si vous partiez en famille à la découverte de Londres, la ville anglo-saxonne qui ne dort jamais ?

On n’oublie jamais complètement ses années étudiantes 🙂 pour moi c’était à Londres ! Je rêvais de montrer à mes enfants où leur mum faisait les 400 coups avec ses « coloc », où elle se nourrissait pas cher dans les marchés au noir de Notting Hill, où… STOP ! non en vrai je rêvais de leur montrer cette ville qui ne dort jamais , où le dépaysement est assuré , où il pleut beaucoup mais ça ne rend pas les gens aigris et puis il y a bien qu’à Londres que l’on peut voir les filles en mini jupe à 3h du matin en plein mois de janvier :-))

Alors en novembre dernier, hop direction Kayak (..oui c’est mon site de prédilection … je vous en parle dans l’article voyager avec les kids ..) et là je trouve des billets pour aller passer le nouvel an et la première semaine de janvier à Londres  à 29 euros AR par personne !  (Départ depuis Baden direction Stansted , merci Ryanair ). Je book et me mets en quête du logement !

Je sais que nous allons marcher, marcher , il va nous falloir de quoi cuisiner rapidement le soir, car si l’Ado est au taquet pour courir les restaurants le soir , les petites elles, seront crevées !

Direction airbnb , je trouve une petite maison avec terrasse en plein coeur de Londres (entre Chancery Lane et Holborn vers le musée Charles Dickens, très bien desservi par les transports en commun) . Prix pour la semaine à 5 : 1000 euros ..là c’est la douche froide , mais bon je me dis que les billets d’avion compensent 🙂

(WARNING pour les locations saisonnières comme airbnb, beaucoup sont gérées par des agences, ne vous attendez pas à des conseils mais plutôt des boites à clés automatiques, et surtout assurez vous bien que l’appartement réservé est bien celui dans lequel vous êtes …je ne vous dis pas cela par hasard …nous avons déjà eu cette mauvaise expérience…)

Check des passeports, adaptateurs, multiprises (oui très pratique , ça évite les nombreux chargeurs ) , applications indispensables pour Londres téléchargées ( Visit London, London Travel Guide, London City mapper et un calculateur de conversion de devises ) , nous partons comme d’habitude avec 1 valise cabine chacun ..on fera des machines et on prend des bonnes chaussures pour arpenter Londres et hop !

Nous avions tout de même depuis la France acheté nos billets de train pour la navette qui relie l’aéroport Londres Stansted à Liverpool Street Station en 40 minutes) et également acheté un London Pass (oui ça fait un peu cher (environ 400 euros à 5)  mais si vous restez au moins 2 jours plein, ça vaut vraiment le coup !)

Arrivés à Liverpool Station, nous avons rechargé nos Oyster Cards (carte de transport métro et bus, gratuite pour les – de 11 ans et dans le bus gratuite pour les – de 15 ans:-))

NOUS Y VOILÀ ! 6 JOURS DE DÉCOUVERTE DE LONDRES, CETTE MAGNIFIQUE VILLE !

Notre principal moyen de locomotion a été le bus, il y a des applis (cf plus haut) qui vous donnent le trafic et les temps de parcours en temps réel …mais nous prenions tout de même le métro (Tube) quand ce n’était pas les périodes de pointes (car sinon c’est un enfer , même si les londoniens sont bien mieux organisés que nos transports parisiens 🙂 )

JOUR 1: REGENT’S PARK – HARRODS – BUCKINGHAM PALACE

Le temps de prendre possession des lieux dans notre petite maison, de déposer les bagages et hop nous voilà à flâner dans Regent’s park, filer chez Harrods pour admirer les étales dans l’équivalent de la grande épicerie de Paris , et admirer le coucher du soleil sur Buckingham Palace en faisant nos pires grimaces aux gardes …

Retour à la maison en passant par Tesco et Marks & Spencer Food (qui ont été nos deux principaux fournisseurs de courses alimentaires )

JOUR 2: COVENT GARDEN- WESTMINTER ABBAYE- BIG BEN- BORDS DE LA TAMISE

Ce deuxième jour tombait le 1er janvier (avec beaucoup de musées et monuments fermés), nous avons donc décidé de laisser dormir la troupe et de faire une journée cool de repérage .. petit luxe que nous n’aurions pas pu nous permettre sur un séjour de 3 jours .:-)

Promenade à Covent Garden, spectacles de rue à foison , puis un peu de marche pour aller admirer la westminster Abbaye et ..Big ben ! Quelle déception de voir que Big Ben était en travaux et donc recouverte de bâches…et c’est parti pour durer .. l’Horloge, certes  visible ne sonne plus donc pour ne pas être déçus, préparez vous …! Madame la vieille tour se refait une beauté jusqu’à l’été 2021 …

Après un court arrêt pour déjeuner chez Five Guys ( faire plaisir aux kids et au Dad, parce que personnellement mon gros derrière se serait bien épargné les 3000 calories la bouchée ), nous avons traversé à pieds et décidé d’aller se promener de l’autre côté de la Tamise . Il y a ici deux attractions pour les enfants , l’immense grande roue du Coca cola London Eye (attention elle n’est pas comprise dans le London Pass et la vue depuis le haut du London Eye est moins impressionnante que depuis la tour comprise dans le London Pass ) et puis le London Dunjeon (plus pour les ados ..c’est une attraction qui peut faire un peu peur ..)

Retour à la maison  pour une petite soirée Jeux , se coucher pas trop tard car nous allions commencer à attaquer les journées à 15km de marche 🙂

JOUR 3 : TOWER OF LONDON – TOWER BRIDGE – HMS BELFAST- THE VIEW FROM THE SHARD – REGENT STREET 

Nous commencions tôt (sympa les vacances avec un lever à 7h30) , mais nous ne l’avons jamais regretté car pas de queues à rallonge le matin ..

Direction la Tour de Londres (comprise encore dans le London Pass) , un petit guide français en main, nous nous sommes dirigés directement vers les Joyaux de la couronne , important car c’est le coeur de la visite et quand on voit les cordons de sécurité , on comprend bien qu’au cours de la journée, la queue pour entrer dans le bâtiment doit être immense…

Vous en prenez plein les yeux bien sûr , interdiction de prendre des photos , mais tout le monde était très attentif. Puis direction, l’espace des armes , avec en fin de visite plein d’activités pour les enfants, comme des tirs d’arbalète  ou des faux combats à l’épée…nous aurions pu rester 4h si nous n’avions pas derrière un programme au pas de course..

Un dernier tour des coursives, un petit tour aux toilettes (important car après compliqué:-)) et hop direction le Tower Bridge , attenant à la tour de Londres…

Pareil, cette attraction est comprise dans votre London Pass, ce qui signifie que vous ne faites pas la queue (chouette :-))

Le Tower Bridge est pour moi le plus beau pont de Londres, ce pont a une histoire fantastique: à ses débuts c’était carrément une rue pleine de commerces (les commerces étaient positionnés des deux côtés et le passage actuel était une rue ..puis il a fallu désengorger les ponts de la ville et donc ouvrir ce pont à la circulation ) , vous pourrez monter tout en haut , marcher sur une plateforme en verre suspendue au dessus du vide … et puis écouter l’histoire et les anecdotes du pont , enfin vous finirez par la visite de la machinerie , puisque ce pont se soulève pour laisser passer les gros bateaux sur la tamise …

La visite du Tower Bridge terminée, nous décidons de profiter au maximum de notre London Pass et direction le bateau de guerre Belfast amarré à quelques mètres sur la rive opposée à la Tour de Londres.

Attention , la visite -si vous êtes avec des tout petits- peut s’avérer un peu dangereuse car nous circulons dans des cales, des petits espaces accessibles par des minis escaliers et même nous adultes nous sommes laissés surprendre par un bon gros coup de marche métallique sur notre petite tête ..les escaliers sont raides, ceci étant dit, il vous faudra compter au moins 2 heures sur le bateau pour voir tous les recoins de cette embarcation qui contenait un hôpital , un cabinet dentaire, des dortoirs, une laverie géante …tous les espaces sont reconstitués avec de faux personnages en cire, qui peuvent faire un peu peur mais qui vous plongent dans la vie des marins de l’époque !

En sortant, les kids commencement vraiment à crever de faim, nous avons donc mangé un morceau dans un des bars restaurants sur la rive , ceux qui accueillent les salariés de ce quartier d’affaires…

Et comme nous étions juste à côté direction l’immense tour (The SHARD) pour prendre un peu de hauteur sur la ville de Londres qui s’étend à perte de vue …le temps était un peu couvert mais la tour (également comprise dans  le forfait) est la plus haute de Londres et offre un meilleur panorama que la Tour Eye Coca Cola (qui en plus n’est pas comprise dans le London Pass). Attention, en entrant on risque de vous imposer une photo pour derrière vous vendre tout un tas de souvenirs , dites juste que vous n’êtes pas intéressés , ce n’est pas une obligation d’être pris en photo ! Direction les ascenseurs gigantesques et vous voilà en moins de 30 secondes en haut , avec un bar à Champagne pour les assoiffés …:-) nous , on s’est contentés de faire quelques photos et d’admirer le temps d’une vingtaine de minutes et puis nous sommes redescendus !

Le retour à la maison s’est fait en bus car en période de pointe , nous évitions le Tube , blindé de travailleurs et je peux vous assurer que ce soir là, les kids ont bien dormi !:-)

JOUR 4: Ballade shopping OXFORD CIRCUS et Zoo de Londres

La journée précédente un peu chargée , nous avons lâché un peu l’ado qui nous suppliait d’aller faire un peu de shopping, alors après un gros petit déjeuner, direction Regent Street et Oxford Circus avec passage chez Disney pour faire plaisir aux petites puis déjeuner au grand Marks & Spencer ..

BON PLAN : prendre quelques victuailles en bas au Food Hall puis monter avec vos victuailles discrètement et prendre un petit truc chaud en plus au restaurant Marks & Spencer où vous pourrez vous faire un super repas pour pas trop cher ! (Ils ont beaucoup plus de choix en bas mais pour vous asseoir au restaurant il faut quand même acheter un petit truc en haut )

Les estomacs plein, nous attrapons un bus direction le London Zoo ..(celui où la scène du reptile avec Harry Potter a été tournée)

Prévoir facilement 3h voire 4h, car entre la zone Girafe et animaux de la savane, les Lions, les singes, les insectes, les reptiles, les chameaux, les Pingouins et leur piscine géante et tous les autres petits animaux , il vous en faudra du temps pour en profiter ! Compter aussi environ 15 minutes de marche jusqu’à l’arrêt de bus le plus proche …

ASTUCE: sortir votre mobile pour passer la scène des reptiles devant l’espace précis où a été tourné Harry Potter 1 , les enfants sont comme des fous 🙂 (nous avons fait chaque scène comme cela dans Londres)

Vers 18h, et on l’avait bien mérité, nous sommes rentrés nous reposer à la maison 🙂

JOUR 5 : CAMDEN TOWN- RANDO AU BORD DE L’EAU-NOTTING HILL- KINGS CROSS PLATFORM 3/4

A partir de vendredi , les marchés aux puces de Londres sont en pleine effervescence … On a décidé de dédier la journée à ces derniers.

Direction, Camden Town, ses immeubles en briquettes rouges, ses petits restaurants, ses canaux, le street art au coeur du quartier et les boutiques de créateurs toutes aussi extravagantes les unes que les autres ! Nous sommes arrivés un peu tôt et le quartier était encore en pleine préparation de son ébullition, nous aurions du commencer par Notting Hill puis faire Camden ..après une courte visite de Camden, nous avons emprunté le chemin à gauche du Starbucks qui est au bord du canal au niveau des bateaux amarrés.

Et nous avons longé ce canal jusqu’au bout pour récupérer un bus qui nous emmènerait à Notting Hill. Les enfants n’ont pas rechigné, c’est juste un peu stressant de marcher au bord de l’eau avec des tout petits mais avec des plus grands il y a toujours un truc qui les attire ..la promenade est vraiment chouette et calme et on croise de belles péniches et de superbes villas..

Arrivés à Notting Hill, on est immédiatement envoutés par les parfums des food trucks, les oeuvres d’arts sur les trottoirs, sur les murs, les musiques des Caraïbes, les façades colorées, le marché aux puces où plus jeune je m’étais offert mon premier « imper » Burberry à 30 pounds :-)… Nous avons déjeuné debout en marchant, un falafel fait à la demande, que dis je dire une tuerie de Falafel presque aussi beau que ceux de la rue des rosiers à Paris 🙂

Bien crevés, nos petits nous ont bien fait comprendre que ça faisait 15 kms qu’ils marchaient et qu’il était temps de rentrer ..

Nous passions devant la gare Kings Cross St Pancras , alors hop un petit stop pour aller voir la plate-forme 3/4 , bon alors attention, GROS WARNING …pas de quai (ben en fait comme dans le film ?:-)) , juste une plaque sur un mur en briquette en plein milieu de la gare, attenant à la boutique Harry Potter, il vous faudra faire une queue d’environ 2h pour espérer prendre une photo avec une écharpe HP en poussant le chariot à moitié enfoncé sur le mur en brique ..bref, nous on n’a pas fait la queue mais nos enfants nous aiment encore…(enfin je crois )

JOUR 6: WESTMINTER ABBAYE- CHURCHILL WAR ROOM – MINISTÈRE- TRAFFALGAR SQUARE – LIBERTY STORE- CARNABY STREET -HAMLEYS

Notre dernière journée, on s’est dit que les visites seraient un peu plus pour les grands mais on avait bien prévu le petit chantage ‘si vous êtes sympas, on finira avec un peu de shopping :-)’..et ça a plutôt bien marché …

Après une petite visite de la ville en bus (ça aussi c’est compris dans le London Pass), Hop On, Hop Off , nous arrivons à 9h devant la Westminster Abbaye. Titulaire d’une carte de priorité avec mon handicap, nous faisons rarement la queue , mais si vous arrivez après 10h, vous risquez une queue gigantesque … à 9h, la queue était encore très raisonnable et vous avez aussi un accès plus rapide avec le London Pass .

Pas de photo dans l’abbaye, bon les fans de The Crown, pas la peine de chercher, le couronnement n’a pas été tourné là bas 🙂 , des audioguides et des tablettes hyper bien faites avec un petit jeu pour les kids, vraiment ce monument est, à mon avis, le plus adapté aux kids . Compter 1h dans l’abbaye , puis direction Les Churchill War Rooms !

C’est dans ce booker de luxe que Churchill dirigea toutes les opérations avec ses équipes pendant la deuxième guerre mondiale. Pareil, c’est compris dans le London Pass ! A 10h, la queue était encore tout à fait raisonnable mais à 11h30 quand nous sommes ressortis c’était vraiment compliqué !

Les reconstitutions visuelles et sonores sont vraiment bien faites, et vous transportent 70 ans en arrière. La visite est passionnante avec des audioguides en français qui vous sont prêtés en début de visite. Il y a également un espace entièrement dédié à la vie de ce grand homme si décrié et si apprécié paradoxalement . L’ado a apprécié , la pré-ado aussi, N°3 , 6 ans, était plus subjuguée par les hommes en cire que la dimension historique (rien de plus normal à priori) .

En sortant, nous avons décidé de traversé la cour du ministère , d’aller faire nos plus belles grimaces aux gardes beaucoup trop sérieux sur leurs beaux chevaux ..puis direction Traffalgar Square et…

Le grand magasin historique ‘LIBERTY’ ! J’ai eu cette chance d’y travailler en parallèle de mes études alors c’était une sorte de petit pèlerinage , c’est terrible la frustration que ce ‘Department store’ peut générer, tout est beau , tout est ‘typically british’ et ‘Gorgeous’, la délicatesse de tout, oui bien sûr, mondialement connu pour ses ‘Fabrics’ mais pas que…la déco, l’espace beauté qui déniche plein de jolies petites marques, l’architecture boisée de ce lieu, je crois que si je devais initier des enfants au beau, je commencerai toujours par ce magasin 🙂

Aucun craquage , même si j’aurais bien acheté 1 table, 2 bancs, et 2 lampadaires en plus d’une dizaine de petits savons et de quelques mètres de tissus pour …(tu sais pas coudre un bouton greluche…:-) ah oui c’est vrai !) et hop petite flânerie sur la Carnaby Street …

Juste derrière Liberty, bon attention, elle est joliment décorée pendant la période de Noël, elle est sympa mais ça n’est quand même pas la sortie du siècle si vous êtes là juste pour 3j !

Puis nous avons filé vers le quartier chinois pour regarder mais juste regarder les canards laqués en vitrine et les décors plein de couleurs de ce petit China Town et enfin nous avons fini chez Hamleys !

Hamleys, c’est THE grand magasin de jouets, paradis des enfants sur 5 étages, si tu ressors de ce magasin sans aucun achat alors là bravo ! Nous on s’en est sortis avec un boomerang en mousse (qui doit être depuis au fond d’une poubelle ), ce magasin est fou, des démos partout, des étages avec des thématiques qui plaisent forcément à un de vos kids , il y en a pour tous les âges, des démos partout , des hôtesses à l’accueil à qui on a envie de faire des câlins tellement elles dansent bien (dixit n°2) …

Nous avons derrière enchainé (c’est marrant comme les kids ne sont pas fatigués pour ce genre de sorties) avec un petit crochet chez Lego et M&MS Store ..où nous N’avons pas craqué ..mais qui valent le détour pour le côté ‘waouh’ !

Le temps de rentrer, de faire nos bagages et puis direction le lendemain matin vers l’aéroport . Attention, si vous rentrez un dimanche , il me semble que ce sont des navettes de substitutions pour Stansted ..donc prévoir 1h de plus pour le trajet du retour et les contrôles à Stansted au retour sont vraiment plus longs..

Si vous y allez aux beaux jours, alors prévoyez du temps pour aller dans les parcs, les jardins anglais tiennent leur réputation , à l’angle de Regent’s Park, il y a des ‘speakers’ des orateurs, qui débattent ou parfois s’affrontent, laissez vous tenter par les terrasses au bord de la tamise, sur les docks, découvrez au maximum les parcs car ils valent vraiment le détour !

Il y a une sorte de parc d’attraction que nous n’avons pas fait , mais qui visiblement vaut vraiment le détour, c’est Kidzania , à Westfield, parc d’attraction indoor qui vous plonge dans une mini ville et permet aux kids de découvrir les métiers… Nous avons fait un article sur ces concepts qu’on trouve assez étonnants ! A lire ICI.

Enfin, vous pouvez aussi prévoir une journée dans votre programme pour aller aux studios Harry Potter mais sachez qu’il n’y a pas d’audio guide en Français , vous avez aussi la solution de la visite des lieux mythiques avec un guide qui parle Français et ça ne vous fera pas sortir de Londres 🙂

Et si vous allez à Londres avec un tout petit et uniquement sur un week end ?

Giovanna, une mum addict de voyages nous a donné ses petits conseils …

Comment arriver à se dépayser en famille quand on ne dispose que d’un week-end libre? Dans son cas, elle a opté pour Londres, une ville qu’elle a toujours adorée et qu’elle avait envie de découvrir autrement avec son petit de deux ans. Quand elle voyage- d’autant plus si le déplacement est très court– elle cherche avant tout à se plonger dans un quotidien différent ; du coup elle n’est pas forcement intéressée par la visite des attractions touristiques de référence. Aux Mums lectrices qui cherchent une liste complète des lieux ‘incontournables’ à Londres elle conseille de consulter cette page. Voici quelques détails sur son dernier week end à Londres.

DEPART

Départ avec Ryanair le Vendredi soir de Karlsruhe Baden à 18 h environ. Vous pouvez laisser votre voiture dans le parking payant de l’aéroport.

OÙ LOGER ?

Ayant un enfant en bas âge, je préfère loger dans des Airbnb qui disposent d’une cuisine utilisable au besoin. D’habitude je choisis des appartements qui ont au moins deux pièces : de cette façon je peux profiter d’un dîner en livraison et/ou d’un verre de vin avec mon conjoint quand notre petit s’endort. La grande majorité des Airbnb londoniens est gérée par des professionnels qui sont en mesure d’offrir  des services spécifiques (comme la mise à disposition d’un lit bébé ou le transfert aéroport-appart avec une voiture munie de siège bébé). N’hésitez pas à vous renseigner lors de votre réservation en ligne !

De mon côté j’ai logé dans un appartement situé au 346 de Bethnal Green Road, proche de la station de métro Bethnal Green. Juste à côté j’avais un supermarché et une pharmacie, point qui s’est finalement révélé très pratique, ayant un bébé très affamé et adepte des chutes !

COMMENT SE DEPLACER ?

Les endroits auxquels je fais référence sont facilement joignables par les transports en commun (ou, quand on a des coups de fatigue, par Uber). Si vous planifiez le voyage en avance, vous pouvez acheter en ligne depuis la France la carte de transport Oyster Card qui sera du coup livrée à votre domicile. En ce qui me concerne, je disposais déjà de cette carte en raison d’une visite précédente à Londres et je n’ai eu qu’à la recharger sur place.

QUE FAIRE ?

VENDREDI

Arrivée vers 20 h (heure locale) à l’Airbnb. Après avoir déposé nos valises, nous descendons dîner au restaurant turque (Wood Mangal), situé devant l’appartement. Nous avons apprécié en particulier ses bonnes grillades ! Nous rentrons rapidement à l’appartement pour nous reposer comme il faut, avant d’entamer le samedi londonien.

SAMEDI

7h30: Mon petit se couche tôt le soir et du coup se réveille assez tôt le matin !  Heureusement que sur Bethnal Green Road il existe un café minuscule, très sympa, ouvert à partir de 6h30. Ici nous avons pu déguster un excellent petit-déjeuner anglais (je signale qu’à l’époque de ma visite le café ne disposait malheureusement pas de chaise haute).

10h-12h:  De Bethnal Green nous nous déplaçons en métro au Musée de la Science ; le trajet dure environ 35 minutes. Le musée dispose de deux zones adaptées aux tous petits (The Garden et le Pattern Pod). En somme, une sorte de maxi Vaisseau parfaitement équipé pour les nécessités de nos enfants : autant dire que mon petit Alexandre était super heureux ! En raison de la pluie, nous sommes restés au Musée pour le déjeuner et pour la sieste.

14h30 : Après la sieste, nous avons visité le Musée d’Histoire Naturelle–la section Dinosaures fascine particulièrement les petits ! S’il fait beau, partez à la découverte du Diana Memorial Playground (à 20 min de métro du Musée)

17h00: Retour à l’appart en douceur et commande en livraison d’un super repas indien que nous avons partagé dans notre Airbnb avec des amis italiens expatriés à Londres.

DIMANCHE

8h30: Café au 338 (nous sommes désormais  des habitués!) ; j’ai pu aussi commander une purée à emporter pour assurer le dîner d’Alexandre.

8h30-10h: exploration du quartier résidentiel de Bethnal Green et pause dans l’aire de jeu adjacente à Ion Square.

10h-12h30: visite de la ferme urbaine Hackney Farm.Les enfants peuvent s’approcher des animaux et profiter de l’espace extérieur. Possibilité de bruncher dans une salle très chaleureuse, ambiance détendue pour les enfants, chaise haute et table à linger disponibles.

12h30-13h30: Promenade vers l’appart avec le petit qui s’est tranquillement  endormi dans la poussette.

14h: Transfert pour Stansted : au revoir Londres, à une prochaine fois !

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